بر اساس پژوهش محققان دانشکده پزشکی هاروارد در آمریکا، خواب بودن در زمان تغییرات ناگهانی ارتفاع هواپیما، توانایی بدن را برای مقابله با فشار وارده بر پرده صماخ به مخاطره می اندازد و می تواند باعث یک آسیب دائمی شود.

گویا آی تی – تغییر ناگهانی ارتفاع به ویژه هنگام فرود هواپیما و یا کاهش سریع ارتفاع، در اغلب افراد باعث احساس گرفتگی در گوش ها می شود؛ این احساس زمانی بروز می کند که فشار خارج گوش ها با فشار داخل برابری نمی کند. معمولا این فشارها را می توان با خمیازه کشیدن و یا قورت دادن آب دهان که به باز شدن کانال کوچکی در گوش به نام لوله استاش منجر می شود، تعدیل کرد و به همین دلیل است که مهمانداران هواپیما قبل از اوج گرفتن و یا پیش از فرود شیرینی های جویدنی تعارف می کنند.
با این وجود اگر فرد در این زمان خواب باشد، فشارها باقی می مانند و لوله استاش بسته می شود که می تواند باعث باروترومای گوش (گرفتگی گوش ناشی از پرواز) شود.
باروتروما یک وضعیت کاملا خفیف است که بیشتر افراد در برهه ای از زندگی خود آن را تجربه می کنند.
اما در موارد شدید زمانی که لوله استاش برای مدت زمانی طولانی بسته می ماند، می تواند تجمع مایع در پشت پرده گوش را در پی داشته باشد که به درد و مشکلات شنوایی منجر می شود.